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A Modern Girl in the Japanese news!

Apparently, I’ve had a lot of new visitors lately! It turns out that my recent post on Tsugaru shamisen was featured on the Japanese-language website Searchina: 【米国ブログ】日本の三味線「独特の弦の響きとリズムに感動」 日本に滞在中の米国人女性が、日本文化に関する情報を提供するブログサイト「amoderngirl.wordpress」で、津軽三味線(つがるじゃみせん)について記した。 友人を訪ねて青森を旅行した筆者は、津軽三味線を聴く機会があった。三味線に馴染みのない筆者は、音色に興味を持った。「三本の弦で演奏される三味線はどこかで聴いたことのある音色」で、映画などで日本をイメージする曲で使われている気がするという。筆者にとって三味線は、「異国情緒溢れる音」だと述べる。 三味線に使われる革は、太鼓に似ている印象を持ったようだ。革は音楽のジャンルと弾き手の技量で異なるようで、一般には猫の腹を使用していたが、高価なため稽古用には犬の革を使用すると説明。さらに、糸も伝統的には絹糸を使うが、稽古用には長持ちして安価なナイロンを使用すると補足した。 三味線が最も特徴的なのは、独特の弦の響きとリズムで「西洋音楽に似たビートに心を打たれた」と感想を記した。津軽三味線は青森が発祥で、この地域の大小レストランで演奏がなされている。筆者が夕食を食べた店でも行われたようだ。「驚くほど素晴らしいパフォーマンスだった」と絶賛し、翌日もほかの店で演奏があったが、「なんと、小学生の子供が堂々と三味線を弾きこなしていた」と感動を伝えた。 「地元の店で日本文化の興味深い面を経験できてとてもラッキーだった」と語り、「もし三味線に興味があったら、ユーチューブで聴いてみてほしい」と推薦。日本人にとっては聞き慣れた三味線の音色も、外国人にとっては新鮮に聴こえるようだ。(編集担当:田島波留・山口幸治) Here’s… Continue reading

Upcoming Bay Area Fundraisers for Japan

Since I’m back in Berkeley at the moment, I thought I would put together a list of upcoming fundraisers for the Japan relief effort—although it seems like things are starting to die down… Continue reading

It’s the End of the World and I Feel Fine: Earthquake Update

Houses swallowed up by tsunami waves in Miyaji prefecture. Photo: Kyodo News/Associated Press via The Big Picture As I’m sure all of you know, Japan experienced a massive 8.9 earthquake yesterday at 2:46… Continue reading

Day of Reckoning: The University of Tokyo Announces Its Entrance Exam Results

On my way to renew my library books today, I unwittingly stumbled onto a mass of activity the likes of which I’d never seen on the University of Tokyo campus. I’m generally struck… Continue reading

The Indomitable Mrs. Kan

Anyone who follows Japanese politics knows that Prime Minister Naoto Kan hasn’t been having an easy time of it. Despite the fact the his party, the Democratic Party of Japan, was swept into… Continue reading

Beware the Killer Mochi

Photo: Mochi, © Wendy Wallace, Let the dog in! In my New Year’s post, I mentioned the Japanese tales about rabbits making mochi (and the rabbit in the moon). Interestingly, there have been… Continue reading

Troubling News from North Korea

Picture via the Associated Press and The New York Times As many of you know, North Korea fired a number of artillery shells at a South Korean island today. The reports are still… Continue reading

More join the ranks of the missing!

Just a quick update on my previous post. While I earlier mentioned that Japanese officials estimated that there were about 75 people missing across Japan, it now appears that there are 105 centenarians unaccounted for… Continue reading

Japan’s Missing Centenarians

It appears that having the world’s second-largest number of centenarians (people over 100 years old) has its hazards. It all started in late July, when the mummified remains of a man thought to… Continue reading

East Timor president suggests Japan eat fruit, not whales

Simpsons Food Chain by =SpacePlatypus on deviantART I came across this article and couldn’t resist sharing it as a follow up to my previous post on the Japanese and the whaling issue. According… Continue reading