Tag Archive: culture

Warasse: The Aomori Nebuta Museum

The Aomori Nebuta Matsuri is one of the most famous festivals in the Tōhoku region, if not all of Japan. What exactly is “nebuta,” you ask? Well, it’s a kind of lighted parade… Continue reading

A Modern Girl in the Japanese news!

Apparently, I’ve had a lot of new visitors lately! It turns out that my recent post on Tsugaru shamisen was featured on the Japanese-language website Searchina: 【米国ブログ】日本の三味線「独特の弦の響きとリズムに感動」 日本に滞在中の米国人女性が、日本文化に関する情報を提供するブログサイト「amoderngirl.wordpress」で、津軽三味線(つがるじゃみせん)について記した。 友人を訪ねて青森を旅行した筆者は、津軽三味線を聴く機会があった。三味線に馴染みのない筆者は、音色に興味を持った。「三本の弦で演奏される三味線はどこかで聴いたことのある音色」で、映画などで日本をイメージする曲で使われている気がするという。筆者にとって三味線は、「異国情緒溢れる音」だと述べる。 三味線に使われる革は、太鼓に似ている印象を持ったようだ。革は音楽のジャンルと弾き手の技量で異なるようで、一般には猫の腹を使用していたが、高価なため稽古用には犬の革を使用すると説明。さらに、糸も伝統的には絹糸を使うが、稽古用には長持ちして安価なナイロンを使用すると補足した。 三味線が最も特徴的なのは、独特の弦の響きとリズムで「西洋音楽に似たビートに心を打たれた」と感想を記した。津軽三味線は青森が発祥で、この地域の大小レストランで演奏がなされている。筆者が夕食を食べた店でも行われたようだ。「驚くほど素晴らしいパフォーマンスだった」と絶賛し、翌日もほかの店で演奏があったが、「なんと、小学生の子供が堂々と三味線を弾きこなしていた」と感動を伝えた。 「地元の店で日本文化の興味深い面を経験できてとてもラッキーだった」と語り、「もし三味線に興味があったら、ユーチューブで聴いてみてほしい」と推薦。日本人にとっては聞き慣れた三味線の音色も、外国人にとっては新鮮に聴こえるようだ。(編集担当:田島波留・山口幸治) Here’s… Continue reading

Welcome to the World of Tsugaru Shamisen

I traveled north to Aomori this past spring for Golden Week, and the friend who so graciously hosted me was living in the city of Tsugaru, home of the art of Tsugaru shamisen.… Continue reading

Yabusame: The Japanese Art of Horseback Archery

Horses and archery probably aren’t the first things that come to mind when you think of Japan, but in fact, bows date back to Japan’s prehistoric Jomon era (14,000-300 BC) and historical records of… Continue reading

A Short Introduction to Chinese Silk-Making

This post has been waiting in the wings for too long! On yet another detour en route to see the Terracotta Army outside of Xi’an, my tour group stopped at a small silk… Continue reading

An Afternoon at the Hakone Open-Air Museum

Last week, I took a short trip to Hakone, a popular Japanese resort town located about 80 minutes outside of Tokyo by limited express train. I have a number of photos and stories… Continue reading

Things I Like About Japan #6: Small Drinks Are Actually Small

Today we have another installment of my long-neglected “Things I Like About Japan” series. One thing I really like about Japan is that small drinks are actually small here. In the US, we’ve… Continue reading

Wordless Wednesday #21: Clocks

  From top to bottom: Minato Mirai Ferris Wheel (Yokohama, Japan); Asakusa (Tokyo, Japan); “Chariot of the Harvest,” Corcoran Gallery of the Art (Washington, DC); Hirata Folk Art Museum (Takayama, Japan); Citizen Clock… Continue reading

Places in Japan: One Fantastic Day in Historic Takayama

Reesan from loneleeplanet has started up a new blogging festival called J-Festa to showcase the best of Japan, and this month’s theme is “Places in Japan.” I thought I would use the opportunity… Continue reading

Banpo: A 6,000-Year-Old Chinese Neolithic Village

While en route to see the Terracotta Army outside of Xi’an, my guided tour stopped at a sight I’d never even heard of: the Banpo Neolithic Village. Discovered in 1953, the location contains… Continue reading